Личный опыт: как получить грант и уехать жить и учиться в Финляндии бесплатно

Аня Казакова прожила в Финляндии пять лет. За это время она успела написать и защитить диссертацию, прервавшись на декретный отпуск, и на собственном опыте узнать, как и куда подавать заявки, чтобы получить грант на бесплатную учёбу. В интервью Prian.ru Аня рассказывает о том, как получить свой первый учебный грант, найти недорогое студенческое жильё, родить и отдать в детский сад ребёнка и в целом каково это – жить, работать и учиться в Финляндии.

Как я решила переехать

Всё получилось спонтанно. Я никогда не планировала переезжать, тем более в Финляндию. Эта страна сама меня выбрала. Я закончила Химико-фармацевтический университет в Санкт-Петербурге. Поскольку я родом из маленького города на севере России – Северодвинска, учёба на бюджетном отделении в культурной столице на тот момент была пределом моих мечтаний. После университета я осталась работать в Санкт-Петербурге, в компании, которая занималась разработкой диагностического оборудования.

Жизнь в Финляндии
Вид из офиса. Отделение вирусологии, медицинский факультет Университета Турку

И как-то раз работодатель предложил мне подать заявку на продолжение учёбы в докторантуре (почти то же самое, что наша аспирантура, но по итогу вы получаете степень Ph.D.) в Финляндии. Почему именно эта страна? У нашей фирмы был контракт с финнами, и мы хотели делать совместный проект. Идея была такова: я подаю заявку на личный грант для учёбы в докторантуре в Финляндии, работаю по теме нашего совместного проекта и пишу диссертацию.

В России я даже не думала учиться дальше, но мне была интересна наука. И ещё во время учёбы я состояла в студенческом научном сообществе, где вела исследовательский проект. Была мысль работать в НИИ, но у нас это всё слабо финансируется. Ради первого опыта я проработала несколько месяцев на должности младшего научного сотрудника с зарплатой в 7 тыс. руб. Поэтому, когда мне предложили подать заявку на грант, я тут же согласилась.

Можно было претендовать на учёбу и в других странах, к примеру в Бельгии или Португалии. Но я даже не рассматривала другие варианты по нескольким причинам. Во-первых, в Финляндии у меня уже был научный руководитель и план конкретного исследования. Во-вторых, Финляндия близко – четыре часа до границы на машине или шесть часов до Хельсинки, а оттуда – ещё два часа до Турку, где я училась. До Хельсинки из Санкт-Петербурга также ходят скоростные поезда (3,5 часа в дороге). И это был очень важный для меня момент, так как на тот момент я жила со своим будущим мужем, который не собирался со мной переезжать.

О грантах

Я подавала заявку на ученический грант – тогда это был Erasmus Mundus Triple I. Сейчас именно этого гранта больше нет, но есть другие гранты Erasmus для магистратуры, стажировок, для студентов по обмену. В любом случае Европейская организация оплачивает успешным кандидатам всё: обучение (у меня было два года – тогда это был максимум), проживание, питание, выделяя ежемесячные стипендии. Также грант покрывал транспортные расходы на переезд и медицинскую страховку.

Обязательным условием было приглашение от научного руководителя из Финляндии и исследовательский план. Кроме того, надо было приложить резюме, все дипломы с заверенным нотариусом переводом, сертификат о знании английского (IELTS или TOEFL), мотивационное письмо и два рекомендательных письма. Плюс при поступлении на докторскую программу должен быть диплом из смежной области. Подала я заявку в декабре 2012 года, а о том, что меня одобрили для получения гранта, узнала в мае 2013.

Русские студенты в Финляндии
Я на работе в лаборатории, Университет Турку. Культивирование вирусов в куриных эмбрионах

Мне выделили €36 тыс. на два года, или €1,5 тыс. в месяц. Учёба для меня как для докторанта была бесплатной, потому эти деньги были сугубо на моё проживание в стране. В итоге ежемесячно мне выдавали чуть больше €1,3 тыс., удерживая 10%. По истечении двух лет я должна была отправить отчёт о том, что сделала за это время. После мне прислали официальное уведомление, что сотрудничество прекращено, и выдали удержанные 10%.

ВНЖ я оплачивала сама – он стоил около €250, оформляли мне его на время учёбы, то есть на два года.

После первого гранта мне требовалось финансирование для продолжения учёбы. Была возможность подать заявку на оплачиваемую позицию от университета с зарплатой €1 950 в месяц, но на такие должности всегда очень много претендентов. Потому я участвовала во многих конкурсах (и местных, и международных) для получения гранта для докторантуры – по ним ежемесячная выплата варьировалась от €1 600 до €2 500 в зависимости от фонда и программы.

Руководители меня очень поддерживали, подсказывали, куда подавать заявки. В итоге на оставшиеся три года я получила несколько грантов, а также мой руководитель сделал мне рабочий контракт, по которому платил зарплату из общего гранта, полученного на всю исследовательскую группу.

Докторант – это уже больше о работе, чем об учёбе. Это восьмичасовой рабочий день и четыре недели оплачиваемого отпуска летом вместо студенческих каникул. В докторантуре работают взрослые люди – когда я приехала, была среди них самой молодой. Да и в целом в университеты в Финляндии поступают попозже, чем в России, потому не стоит удивляться множеству «взрослых» студентов.

Русские в Финляндии
Музей современного искусства Kiasma. Памятник Сибелиусу. Памятник великому князю Финляндскому и российскому императору Александру II. Хельсинки

Что было после приезда

После прибытия в Финляндию по первому ученическому гранту от Erasmus я встретилась со своим научным руководителем, который меня пригласил. Но оказалось, что их проект не получил финансирования, и они не собирались в ближайшее время начинать работать. Однако я уже приехала в Финляндию и начала получать свой грант, поэтому мне предложили подыскать другое место в Университете Турку, куда я поступила, и пойти в вирусологическую лабораторию, не меняя кардинально исследовательский план. Я прошла интервью и попала к ним в докторантуру, на программу по молекулярной медицине.

Интересно было то, что по приезде я не была ещё зачислена в университет, так как заявки принимают в сентябре, а о зачислении объявляют в ноябре. Потому уже на месте я собирала нужные документы, с моим новым научным руководителем переписывала исследовательский план и подавала заявку.  

Срок обучения докторанта в среднем составляет четыре года. Можно учиться и дольше, так как за четыре года сделать и защитить проект очень сложно, особенно по естественным наукам. В среднем докторанты по моему направлению учатся пять-шесть лет. Я пробыла в сумме шесть лет, но один год ушёл на декретный отпуск.

На третьем курсе я вышла замуж за моего питерского молодого человека. Во время беременности я очень много работала, практически до самых родов, так как составила для себя чёткий план по окончанию докторантуры. Я хотела успеть до родов доделать все лабораторные исследования по своей теме, в декрете дописать недостающие публикации, а уже после заняться оформлением диссертации.

Я бы сказала, что больше работала, чем училась: у меня был свой исследовательский проект в лаборатории. Но было и обязательное количество учебных часов, которые я должна была набрать для закрытия учебного модуля и получения степени Ph.D. Часы измеряются кредитами, докторантам их нужно набрать 40–60 за год (зависит от курса, факультета и т. д.), чтобы выполнить обязательный учебный план. На деле это небольшая нагрузка. Для сравнения – обычным студентам требуется набрать 30 кредитов в семестр.

Источник: prian.ru